UFC精英之路赛重回中国,年底或将有“中国赛”盛宴

5月27日,UFC精英之路赛事在上海打响,这是UFC相关赛事自2019年后首次回到中国。

本次共有12名中国选手参赛,争夺宝贵的UFC正赛合同,借着这次赛事举办的机会,UFC高级副总裁兼亚洲区负责人张卓麟接受了澎湃新闻记者的采访,畅谈UFC的中国战略。

各级别赛事,办赛质量都有高要求

“早在2019年我们就准备在上海的UFC精英训练中心举办比赛。这几年,我们的团队不断打磨,能更好地呈现赛事,随着赛事的回归,也将帮助我们更好地推广我们的赛事品牌……”

在张卓麟看来,通过位于上海的UFC精英训练中心支撑UFC次级别赛事,并非心血来潮,而是一个筹划已久的安排。事实上,在去年11月份,张卓麟接受采访时就曾表达过这个想法。

当然,要将精英之路赛事完美呈现给观众,背后需要做的工作很多,张卓麟透露,单单从海外来到上海的工作团队就超过50人。

“我们有两支团队在工作,上海办赛的同时,远在美国的拉斯维加斯,还有另一支团队在围绕比赛做相关的工作。”

“UFC会办数字赛、格斗之夜、精英之路等不同级别的赛事,但对办赛质量的要求是统一的,我们需要保证观众的观赛体验,同时维护我们的品牌形象。”

中国选手齐聚UFC“嘉年华”

UFC作为MMA领域最顶级的赛事,早已形成了一套固定的工作流程。但精英之路比赛又让人看到了更多本土化的色彩。

赛前期间,澎湃新闻记者几乎每一步都有惊喜。去媒体观赛区的路上,就先后撞上张名扬和宋亚东,刚刚坐上观赛席,身后闫晓楠快步走过,抬眼望去,李景亮已经在场边担任起了赛事解说工作……

除了正在备战的张伟丽,UFC最大牌的几位中国选手悉数出席为赛事捧场。看上去,这不仅是一场UFC赛事,更是一场属于中国的UFC“嘉年华”。

“即使不会参加比赛,这些优秀的中国UFC选手在这次赛事中扮演了重要的角色,给予了我们很大的帮助。”张卓麟表示。

每个出席赛事的中国选手都承担了相应工作,或是接受采访,或是和粉丝互动,或是进行解说。张卓麟也被所有人拧成一股绳在中国推广MMA的行为和精神所深深打动。

“我记得是李景亮第一次在我们的赛事中喊出了‘中国力量’(2017年中国赛),之后这些年,UFC的中国选手都非常团结,为同一个目标而努力,每个人都用行动诠释着中国力量,在其他国家的选手身上,很难看到这样的情况。”

未来会有更多出色的中国选手

张卓麟坦言,本土选手的助力将极大带动粉丝的热情,推动赛事在国内的传播,与此同时,他也对中国这块土地上涌现出更多的优秀年轻选手充满信心。

“精英之路赛事就是为了给更多优秀选手进入UFC的机会,他们当中的佼佼者将获得UFC的合约。即使没有打上UFC,在精英之路这个舞台年轻选手也能获得可观的曝光度,收获自己的粉丝,对职业道路有很大的助力。”

在上海落地的UFC精英之路,无疑为UFC进一步培养中国选手、打开中国市场开了一个好头,张卓麟承诺,“2023年的精英之路是UFC回归中国的第一场赛事,但绝不会是最后一场,中国一直是我们非常重要的市场,接下来会有更高级别的赛事来到中国。”

据澎湃新闻记者了解,UFC一直准备在今年年底举办“中国赛”,届时张伟丽、闫晓楠、宋亚东等著名选手大概率都会登场。

从这个角度看,眼下的精英之路赛事,只是一道开胃菜,起到的是“暖场”的效果。在接下来的赛事当中,真正的饕餮盛宴呼之欲出。