“而立之年”,中国职业足球能否期待?

【环球时报综合报道】新赛季中超联赛3月1日打响,揭幕战在卫冕冠军上海海港队和2022年冠军武汉三镇队之间展开。此外,山东泰山队由于挺进亚冠八强,其联赛首轮比赛也提前至1日进行,日籍主帅黑崎久志率领的升班马青岛西海岸队1日也在主场对阵河南队。从1994年甲A联赛开始至今(2004年改制为中超),中国足球职业化正好走到第30个年头,然而近来中国足球却陷入新低谷。亚洲杯上,国足小组赛出局的糟糕表现,给联赛的质量敲响警钟。联赛当中,球员们习以为常的出球犹豫、缺乏跑动与对抗,与现代足球的快节奏发展潮流背道而驰。有球迷抱怨,“整个亚洲足球都在进步,除了中国队”。

中国足球的低谷期仍需时间来消化,短期内要让联赛有质的提升很难,这需要各层级从球员到教练全方位的技战术水平提高。在当前的环境下,中国足球想要向上提高,关键在于联赛的健康发展。相比于几年前“金元足球”盛行时国际大牌球星云集,有球迷表示,近两年中超星味越发黯淡。不过从数据上看,中超联赛依然有足够的吸引力和影响力。

据足协主席宋凯透露,上赛季中超联赛场均现场观赛人数1.99万人,直播观看量共计1.12亿次,点播观看量2.7亿人次,这些数据均列亚洲首位。他也表示,发展联赛将坚持两个不变:“坚持打造亚洲一流联赛和百年俱乐部的决心不变,坚持弘扬健康向上、公平竞争的足球文化不变。”

刚过去的这个冬天,上赛季联赛冠亚军上海海港和山东泰山在转会窗开启后对阵容进行了一定进补,两队仍是本赛季夺冠热门。北京国安从教练组到球队阵容都有补强,也在逐渐恢复元气。至于刚夺得超级杯冠军的上海申花,队内新生代球员们在俄罗斯前国家队主帅斯卢茨基的带领下,也开始崭露头角。成都蓉城在冬窗引进韦世豪、严鼎皓等本土强援,不少足球分析人士认为,成都蓉城本赛季不仅可以力争亚冠资格,甚至具备中超联赛争冠的实力。

本赛季中超新面孔中,深圳新鹏城由上赛季中甲冠军四川九牛更名而来。该球队背靠英超曼城俱乐部所属的城市足球集团,作为目前中超联赛唯一外资球队,在配置上有着成为联赛顶配的潜力。另一支升班马青岛西海岸队为新赛季引进了20名新援,其雄心自然不止于保级。

本赛季,中超重回“5外援”制度,鼓励“超长补时”。今年1月初,足协及联赛管理部门为俱乐部与品牌冠名重开“绿灯”,但鉴于近年来腐败丑闻严重损害联赛品牌形象,中超16支球队在这项“利好”政策下寻求赞助并不理想,目前只有河南队拥有新的冠名赞助商。

“开源”工作进展不顺利,俱乐部普遍选择了“节流”。据统计,整个中超冬窗引援支出累计仅1000万欧元左右,大部分球员转会交易甚至是“零价格”,无不显现出“后金元时代”中超俱乐部在转会预算上的总体疲软。不过,也有足球评论员认为,这样的迹象意味着俱乐部的投资更为理性,联赛也可借此机会走出此前的恶性循环。

反腐、防腐依然是这个赛季中国足协不可忽视的工作之一。2月29日晚进行的媒体通气会上,足协副主席许基仁透露,为了打击和防范“假赌黑”,中国足协制定和实施三级职业联赛裁判升降级方案,并建立裁判员“黑名单”制度。足协还设立社会和裁判界内部举报平台,并加强赛区超规超标接待裁判及其他违规违纪行为监督监管。中国足协纪委书记柳屹还表示,中国足协将成立联赛督导检查组,在竞赛监督外,不定期向赛区派出赛风赛纪监督员,对联赛组织情况进行全方位监督检查。

这些举措给想要走出困境的中国足球多了一层保障,联赛正寻求向一个可持续性的好方向发展。上赛季以联赛第四名完赛的成都蓉城以及由2023年中国金帅奖得主于根伟带领的天津津门虎,两支队伍开启赛季套票销售时,均在2分钟内就售罄;北京国安虽暂未开售套票,但大概率也会“线上疯抢”……希望中超联赛以及中国足球能“低谷爬升”,不负这些热情球迷的期待。(作者是本报记者 卢文骜)