36强赛首战泰国队能否开门红?世预赛倒计时,中国男足艰难争出线

【环球时报特约记者 马德兴】16日,宋凯当选新一任中国足协主席,中国足球就此结束了过去一段时间群龙无首的情况。而新一届领导班子上任之后,首先面临的便是男女足国家队年内最为重要的大赛任务:中国女足将从本月底开始征战2024年巴黎奥运会亚洲区预选赛第二阶段12强赛,争夺进入第三阶段四强赛的参赛席位;中国男足则将从下个月开启2026年世界杯预选赛的冲击之路。亚足联20日确认,中国男足将在北京时间11月16日晚8时30分在曼谷迎战世预赛首个对手泰国队,接下来将在11月21日晚8时在深圳主场迎战韩国队。

热身赛3胜2平3负

相比女足,外界更为担心的还是中国男足。就在16日足代会召开当晚,中国男足在大连进行了一场热身赛,结果以1∶2负于乌兹别克斯坦队,这是中国男足出战世预赛之前的最后一场热身赛。扬科维奇今年3月初正式接手中国男足,从3月、6月、9月以及10月的四期集训、八场热身赛来看,无论是热身赛成绩还是实战中的表现,恐怕很难令球迷满意。八场热身赛在对手普遍较弱的情况下,只取得3胜2平3负。其中,9月1∶1战平马来西亚队、0∶1不敌叙利亚队,10月2∶0击败越南队、1∶2负于乌兹别克斯坦队。

也正因为此,外界更多了一种忧虑:一旦11月的两场世预赛小组赛中国队1分未得,即如果连续客场输给泰国队、主场输给韩国队,则小组出线、进入到第三阶段18强赛的希望将很小。

36强赛首战泰国队

按照国际足联的计划,2026年在美国、加拿大、墨西哥北美三国进行的男足世界杯将扩军为48队参赛,其中亚足联获得8.5个席位,较先前增加了4个直接出线的席位。对亚洲各队而言,这无疑意味着出线几率大大增加。亚足联在本届预选赛的竞赛方案方面也相应地进行了调整:第一阶段为10月17日刚结束的入围阶段,亚洲排名较低的20支球队先进行主客场制淘汰赛,产生10个胜者进入第二阶段;第二阶段是下个月开始的36强赛,36支球队分成9个小组进行主客场比赛,每组前两名晋级18强;第三阶段,18支球队分为3个小组,每个小组前两名直接晋级世界杯决赛圈,小组第三和第四(共6支)进入第四阶段;第四阶段再分两个小组,两个小组头名将成为亚洲区第七支和第八支晋级世界杯决赛圈的球队,两个小组第二名进行附加赛,胜者将代表亚洲参加跨洲附加赛。

在36强赛中,中国队与种子队韩国队、泰国队以及新加坡队同分在第三小组。以目前各队的实力和水准来看,韩国队小组出线毫无悬念,新加坡队的整体实力和水准无法对同组3队构成实质性威胁,剩下的一席将在中国队和泰国队之间竞争。在这样的局面下,中国队与泰国队之间的比赛结果将直接影响到国足能否小组晋级。某种程度上,11月16日中泰之战将决定中国足球未来一个周期的命运。

“老化”的中国足球

从近几场热身赛来看,外界诟病中国男足最多的当属球员的个人技术和个人能力,尤其是基本功,整体的比赛节奏无法与对手进行对抗。以对阵越南队这场为例,虽然中国队2∶0取胜,但实战中,越南球员最基本的传接球远胜于中国球员,甚至上演了连续44脚传球、中国球员逼抢无效的“名场面”;中国队这边,则很难出现连续三四脚以上的传球。值得一提的是,越南队此番来华的28名球员中,12人是“00后”,其中5人更是U20国青队队员,最小的2004年5月出生。中国队对阵越南队的首发11人中,尽管主帅扬科维奇已经实施“换血”,吴少聪、方昊等“00后”球员首发,不过队中仍有7名年龄超过30岁的球员——无年轻人可用,这就是中国足球的现实。

不只是人员方面“老化”,中国队在技战术理念运用等方面也远远落后于亚洲其他强队。当中国队面对自身现实,将技战术打法重新改为防守反击之时,面对对手的高压紧逼,几乎很难将球推进到中前场。在对阵乌兹别克斯坦队的比赛中,虽然对手在亚洲范围内的排名仅高出中国队1位——乌兹别克斯坦队亚洲第10、中国队亚洲第11,但整场比赛,中国队只有4次射门、1次角球机会,而对手则是24次射门、11次角球机会,在中国队禁区内完成的射门次数更是高达15次,双方在实战中的差距远超最终的比分1∶2。

面对还有不到一个月即将开始的世预赛,新一届中国足协领导班子面临着很大困难。当然,这并不等于中国足球和中国男足国家队就此放弃,新班子着重强调青少年球员培养,并准备将重心转向青训,这或许是更为务实的选择。据了解,在足代会之后,新任主席宋凯的第一次公开亮相将是10月22日在潍坊足校进行的中青赛U15年龄段决赛第二回合比赛。当然,抓青训并非一朝一夕之功,中国足球也需要有足够的耐心和时间才能迎来转机。