德班世乒赛火热进行 借助赛事来推广 项目发展迎契机(竞技观察)

海风卷起层层浪花拍打着金色沙滩,南非港口城市德班犹如一颗明珠,镶嵌于非洲大陆东南端。极目远眺,2010年南非足球世界杯比赛场地之一的德班大球场静静矗立,向人们讲述着这座城市与体育的不解之缘。

为足球世界杯新建的球场犹如一座大桥,连接起德班和体育世界,离球场仅3公里远的德班国际会议中心让这里再一次成为世界体坛瞩目的焦点。当地时间5月20日,2023年世界乒乓球锦标赛在这里拉开帷幕,有着近百年历史的世界乒乓大赛84年后重回非洲大陆,乒乓球运动的发展由此再谱新篇。

世乒赛重回非洲,促进乒乓球运动普及

1939年,世乒赛首次来到非洲,在埃及开罗举办的世乒赛给世界留下了深刻印象。当时,埃及国王向国际乒联赠送了一座银质纪念奖杯“埃及杯”,成为时至今日象征全球乒乓球运动团结和友谊的标志。

在3年前的国际乒联年度代表大会上,南非德班获得2023年单项世乒赛的举办权。近70%的高得票率,反映出国际乒联大家庭对乒乓大赛走向更多国家和地区的共同心愿。

单项世乒赛每两年举办一次,根据赛事计划,2019年到2025年分别在4个大洲举办,具体为2019年在欧洲(匈牙利布达佩斯),2021年在北美洲(美国休斯敦),2023年在非洲(南非德班),2025年在亚洲(卡塔尔多哈)。国际乒联集团首席执行官史蒂夫·丹顿说:“未来希望可以到南美洲或大洋洲。”作为最具影响力的世界乒乓大赛之一,世乒赛敞开胸怀让更多国家和地区、更多运动员参与其中,这与国际奥委会倡导的“团结、可持续”的发展方向不谋而合。

本届世乒赛开幕式上,奔放的舞蹈、动感的打击乐表演以及当地自然景观视频展示,无不传递出东道主的热情。在比赛场馆德班国际会议中心,8张乒乓球台放置于场地入口外,有兴趣的观众可以随时挥上几拍。很多青少年参与体验,乒乓球运动的种子在此种下。

以办赛为契机让体育融入当地人的生活,是一次赛事的延伸价值。德班世乒赛赛事总监倪肖恩介绍,所有乒乓球台将在赛后赠送给当地。“这些具有纪念意义的体育用品会送到基层校园,让更多孩子接触乒乓球,爱上这项运动。”他说。

男选手水平接近,呈现激烈竞争态势

通过各大洲预赛选拔出来的高手,在德班同场竞技,大赛氛围非同寻常。从白天到深夜,场馆内“乒乒乓乓”声此伏彼起,组成激昂奋进的“乒乓交响乐”。

1959年,容国团在多特蒙德世乒赛上为中国体育夺得第一个世界冠军。此后,中国队选手成为世乒赛最高领奖台上的常客。在2005年至2021年的9届单项世乒赛上,中国队选手包揽了男、女单打冠军,其中还有5届包揽了5个单项的冠军。这是中国乒乓整体实力的体现,也是几十年来国内乒乓界人士团结一致、接续奋斗的成果。

取得这样耀眼的成绩,也意味着被其他协会选手研究、追赶,甚至超越。从东京奥运会和近两届单项世乒赛来看,日本队组合夺得混双项目首枚奥运金牌,瑞典队时隔30年再次获得世乒赛男双冠军……除了传统强队日本队,瑞典队、德国队等都对中国队发起挑战,当前世界乒坛尤其是男子方面,呈现激烈竞争态势。

本次世乒赛是2024年巴黎奥运会前最后一次单项世乒赛,锤炼队伍、培养新人、观察对手成为中国队的重要目标。不久前,中国乒协公布乒乓球项目2024年巴黎奥运会参赛选拔办法,世乒赛的奖励积分在单打项目选拔积分中占有很大比重。

目前,本次世乒赛激战正酣。男单首轮,2019年世乒赛亚军、瑞典队名将法尔克和6号种子、巴西队选手雨果·卡尔德拉诺相继出局,从一个侧面映射出竞争的激烈。

中国队队员保持高度专注,全力投入每一场比赛中。时隔4年、第八次站上单项世乒赛单打赛场,“双圈大满贯”选手马龙在比赛中发挥平稳。面对不熟悉的对手,他在赛前仔细研究对方的技术特点,做足准备,能在比赛中化险为夷。上届男单冠军、现世界排名第一的樊振东表示将全力以赴。他说:“现在世界乒坛男子选手水平越来越接近,竞争越来越激烈,这对运动员来说是好事,大家能够在激烈的比拼中相互促进。”

中国队帮助备赛,小小银球传递友谊

本次世乒赛开赛当日,1号球台进行的男单首轮首场比赛引人注目。两名非洲选手拼尽全力,博得观众阵阵掌声。尽管双方的世界排名都不高,对抗强度也不大,但他们仍为能站上世乒赛的舞台而骄傲。国际乒联在文章中写道:“这是乒乓球运动的历史性一刻。”

塞内加尔队选手迪奥与东道主选手利维在赛后采访中提到最多的一个词就是“荣幸”。18岁的利维尽管在世乒赛首秀中失利,但他没有特别沮丧:“能在自己的国家和支持自己的球迷一起参与世乒赛,是一件值得骄傲的事。”他感言,这次宝贵的参赛经历和中国队教练的帮助,让自己受益匪浅。

本次世乒赛,南非队得到了接触世界顶尖乒乓球技术的机会。开赛前,中国乒协委派教练员刘志强和李大成对南非队进行了短期指导。南非男队主教练西蒙·加洛戈洛表示,中国队教练对南非队运动员和教练员备赛给予了非常有价值的帮助,希望未来两国之间能在乒乓球领域开展更多交流与合作。

乒乓球在中国是大众项目,但在很多国家和地区还是小众项目,需要借助赛事推广。近年来,国际乒联集团旗下世界乒乓球职业大联盟(WTT)建立并逐渐完善包括大满贯赛、世界杯决赛、冠军赛和挑战赛等赛事,把比赛办到尼日利亚、突尼斯、巴西等地,为更多球员提供了竞技交流的舞台,也为乒乓球运动提供了推广普及的平台。

国际乒联第一副主席、WTT世界乒联董事会主席、中国乒协主席刘国梁说:“希望各协会和明星运动员都能为乒乓球运动发展以及在世界的推广贡献一份力量,让更多人接触、了解并喜欢乒乓球运动。”