奥运年首战,国乒战力如何?

【环球时报特约记者 许云峰】进入奥运年的国乒,3日迎来2024年首场国际比赛。WTT(世界乒乓球职业大联盟)多哈男子总决赛当天在卡塔尔多哈卢赛尔体育馆打响,6名中国选手——世界排名前四的樊振东、王楚钦、马龙、梁靖崑,以及第七、第九的林高远和林诗栋全部出战。WTT官网称,随着世界顶级男单和男双选手的到来,国际乒坛焦点转向了卡塔尔,本赛季WTT系列赛将迎来大结局。

强强对话

多哈男子总决赛设单打、双打两个项目,冠军可以拿到1500个世界排名积分和4万美元的奖金。男单世界排名前16的运动员悉数参赛,男双是世界排名前八的双打组合。男单签表显示,樊振东、马龙、林高远同属上半区,王楚钦、梁靖崑、林诗栋处于下半区。3日,世界排名第一的樊振东的首轮对手达科·约奇克是欧洲杯冠军,这名斯洛文尼亚选手曾在东京奥运会上击败张本智和晋级男单八强。此前在与世界排名第14的约奇克的交锋中,樊振东两战全胜。WTT官网认为,作为2021年首届WTT男子总决赛单打冠军,樊振东在多哈争取再夺奖杯。本赛季,樊振东手握3个WTT系列赛男单冠军,并第四次锁定年终世界排名第一,拿到大满贯赛、冠军赛、球星挑战赛等WTT系列赛各个级别的冠军,本赛季胜率为88.9%的他,成为WTT总决赛男单冠军头号热门人选。

如果前两轮闯关成功,樊振东有望在半决赛中与马龙隔网相对。在多哈,马龙将向个人首个WTT系列赛男子单打冠军发起冲击。3日,马龙在首场比赛中对阵韩国选手张禹珍,这是马龙第二次在WTT总决赛中出场。来到多哈前,马龙本赛季胜率为83.7%,最佳成绩是杀进新加坡大满贯赛男单决赛。

在男单下半区,卫冕冠军王楚钦3日与法国新星菲利克斯·勒布伦进行首次交锋。这两名球员本赛季都来到职业生涯新高度:王楚钦曾首次登上世界排名第一的宝座,勒布伦则历史性地进入世界前十。世界排名第二的王楚钦如果在多哈笑到最后,他可能会从樊振东手中重新夺回世界球王的头衔。本赛季,王楚钦斩获两个WTT系列赛单打冠军,最佳战绩为WTT冠军赛澳门站冠军。

第一阵营

下半区中国队的对手中,有两位“老朋友”——张本智和奥恰洛夫,两人在3日首轮比赛中相遇。2023年成都世乒赛男团半决赛上,两届WTT总决赛男单亚军张本智和击败过王楚钦。本届总决赛之前,张本智和对战老将奥恰洛夫的战绩为5胜4负,并收获最近3次交手的胜利,两人都在为本赛季个人首个WTT男单冠军而努力。

另外一名值得关注的对手是中国台北“一哥”、“沉默杀手”林昀儒。林昀儒目前男单世界排名第6,这是他第三次参加WTT男子总决赛。本赛季,林昀儒拿下两座WTT系列赛男单冠军奖杯,最佳成绩是WTT冠军赛法兰克福站登顶,当时他在该站接连打败张本智和、王楚钦和马龙。参加完WTT男子总决赛后,林昀儒将在当地继续参加两站赛事:8日开打的WTT多哈球星挑战赛,以及14日开始的WTT多哈常规挑战赛。

男双比赛将于4日开打。国乒两对强档樊振东/王楚钦、林诗栋/林高远镇守上半区,新锐组合袁励岑/向鹏则独守下半区。樊振东/王楚钦作为男双头号种子,首场将与中国香港组合黄镇廷/何钧杰展开较量。此外,林诗栋/林高远将对阵奥恰洛夫/弗朗西斯卡,向鹏/袁励岑的首轮对手将是日本组合户上隼辅/宇田幸矢。

本届WTT男子总决赛参赛阵容中,拿到男单、男双双线参赛门票的球队仅有中国、日本、法国、德国这四支球队,他们也构成2024年巴黎奥运会男团冲冠的第一阵营。当然也不能忽视此番在男双项目上未能入围的韩国队,毕竟他们是2023成都国际乒联混合团体世界杯亚军得主。韩联社2日援引韩国乒协主席柳承敏的话称,“2024年是关系到韩国乒乓球命运的重要一年,除了釜山世乒赛团体赛之外,WTT系列赛也不容忽视,这些赛事的最终成绩将关系到韩国队在巴黎奥运会上的走向。”柳承敏还表示:“在2016里约热内卢奥运会和2020东京奥运会上,韩国乒乓球队都是一枚奖牌也没有拿到,为了不在今年的巴黎奥运会上出现同样的结果,我们需要振作起来。”

奥运冲刺

奥林匹克官网认为,樊振东是巴黎奥运男单冠军的头号竞争者,“这位中国乒乓球运动员自2015年7月以来一直跻身世界排名前三,但错过了2016里约奥运会的选拔,并在2021年举行的东京奥运会男单决赛中输给了传奇队友马龙,获得银牌。但现在,随着马龙状态的逐渐下滑,作为两届世乒赛冠军的樊振东也许终于准备好接过马龙的衣钵,成为奥运(男单)冠军了。”

在WTT男子总决赛开始前,国乒队员刚结束乒超联赛,之后进行了为期一周左右的冬训,其间还参加了国家队冬训体能大比武的较量。5日结束WTT男子总决赛后,国乒队员们也将参加后续的球星挑战赛和常规挑战赛,不过常规挑战赛只报名了混双赛事,王楚钦/孙颖莎、林高远/王曼昱将出战。忙碌的1月结束后,国乒将在2月参加釜山世乒赛团体赛,3月参加今年首站2000积分级别赛事——新加坡大满贯赛,接下来便是世界杯的比赛,并全力冲刺7月的巴黎奥运会。