四川九牛“极限施压”只会伤了自己

2023赛季中甲联赛上周末如约开幕。凭借外援奥尔蒂斯一记远距离吊射得分,四川九牛昨天在客场以1比0击败石家庄功夫。取得赛季开门红自然值得庆祝,但四川九牛的球迷却高兴不起来,如果该队现在还有球迷的话。

就在赛前一天,四川九牛突然对中国足协“极限施压”。该俱乐部明确表态称,如果足协不同意本方提出的异地搬迁要求,那么“(投资方城市足球集团)将不得不放弃在中国的投资和努力并撤出中国职业联赛”。在中甲开赛日公开给出这样强硬的最后通牒,无疑让中国足协非常被动:一旦退出成为现实,已不存在递补可能的中甲联赛必然会蒙受损失。就此而言,四川九牛的“逼宫”行为非常自私。

四川九牛发布的官方声明中明确表示,俱乐部原本已与中国足协就俱乐部搬迁至长沙一事达成一致,但中国足协出尔反尔导致此事流产,从而使俱乐部无法正常备战中甲联赛,“为了顾全大局,经俱乐部董事会研究,球队将设法克服困难,继续以‘四川九牛’为队名暂时参加本周日进行的中甲联赛第一轮比赛。如果足协不能以职业和专业的态度对待俱乐部的合理诉求,那么中国的职业足球目前并不具备长期可持续发展的环境,将不得不放弃在中国的投资和努力并撤出中国职业联赛。”

四川九牛的说辞很难站住脚。首先,有关职业联赛俱乐部的异地搬迁,中国足协从未给出过明确的政策。在今年2月7日举行的2023年职业联赛俱乐部负责人会议上,曾针对“中甲、中乙球队变更注册会员协会(异地转让)”进行过意见征询,当时共有33票(共36票)给出了“赞成”选项,但这只是一次意见征询,并非最终的表决。2月9日,中国足协在媒体通气会上对新赛季的相关政策进行解读,谈到俱乐部异地搬迁时明确表示,中甲、中乙俱乐部可以提交变更会员协会申请,但“异地搬迁政策目前还没有完全确定,还在征求意见当中”。因此,中国足协从未在官方层面确认过该政策。

在四川九牛看来,俱乐部申请异地搬迁一事原本已经获得了通过,但中国足协如今出尔反尔。有消息称,四川九牛的确在搬迁问题上与中国足协前任高层官员保持着沟通,甚至有可能获得对方的口头承诺,但随着这些官员因违法违纪而落马,没在官方公开层面通过的异地搬迁,自然无法再继续推进。

四川九牛的“逼宫”也没能得到球迷群体的支持,有球迷认为投资方是在用球队作为筹码来实现自己的目的。在俱乐部官方微博下,有人评论称,“城市集团不想玩就别玩,但别把我们的球队偷走。”与此同时,更有常年来一直支持四川九牛的当地球迷团体表示,自俱乐部发生股权和管理层的变动后,“俱乐部和我们已经完全没有了沟通。”

2019年2月底,城市足球集团、深圳优必选、健腾体育产业基金三家企业联手收购四川九牛俱乐部,后几经股份变更后,城市足球集团的话语权变得更大。成立于十年前的城市足球集团幕后是阿联酋阿布扎比财团,该集团拥有遍布全球十余家职业俱乐部的股份,其中英超豪门曼城为其控股。但在进入中国足坛后,城市足球集团没有令四川九牛队快速成长,反而陷入了如今这场风波。