国际乒联集团首席执行官:世乒赛重返非洲“意义重大”

中新网德班5月21日电 (记者 王曦)南非当地时间5月20日,国际乒联集团首席执行官史蒂夫·丹顿在谈及非洲大陆时隔84年再次举办世乒赛的意义时表示,非洲举办世乒赛的“意义颇为重大”。

当地时间5月20日,2023德班世界乒乓球锦标赛20日在南非德班国际会议中心拉开大幕,这是非洲自1939年开罗世乒赛之后,首次举办乒乓球世界最高水平赛事。对此,丹顿坦承:“世乒赛在南非德班举办非常重要。乒乓球是一项全球性的体育运动,我们能够在非洲、在南非德班举办世乒赛这项乒乓球运动最大的赛事,而且是时隔84年再次在非洲大陆举办,这对于我们来说意义重大。”

丹顿认为,乒乓球运动在过去几年有非常多的改变。“我们举办了WTT(世界乒乓球职业大联盟)大满贯赛事,我们看到顶尖球员到世界各地参赛。2021年世乒赛在美国休斯敦举办,这是自1939年以来,我们第一次在亚洲和欧洲以外的地方举办世乒赛,是非常重要的里程碑。”

丹顿还表示,希望未来世乒赛可以在拉丁美洲或者大洋洲举办,“正如我们所说,成为一项全球性的运动非常重要。”

此外,世乒赛首日的现场氛围也令丹顿印象颇深。“我们能够感受到非洲人民独特的热情,他们真的做了很多了不起的工作,让本届比赛顺利进行,给乒乓大家庭一次非常不同的体验。”