观众数量有所下降,国际球员越来越多,NBA新赛季靠新科状元撑场面?

【环球时报特约记者 李佳寅】新赛季NBA常规赛24日拉开战幕。首日的两场比赛看点满满,NBA官网称,掘金队和湖人队重演上赛季西部决赛,而太阳队和勇士队代表联盟最强进攻火力。新赛季揭幕战的4支球队不仅能制造话题,而且足够优秀,“NBA用最好的方式重回球迷视野”。不过新赛季开始前,低迷的收视率依然困扰NBA联盟,老一辈球星坚守的同时,剩余看点几乎全部压在新科状元文班亚马身上。

掘金队领取总冠军戒指

24日的比赛中,掘金119∶107战胜湖人,约基奇收获个人NBA生涯第106次三双。作为上赛季总冠军,掘金队赛前领取总冠军戒指并升起队史第一面总冠军旗帜。雅虎体育称,赛前掘金球迷在场馆外排起了长队,他们希望这一历史性时刻早点到来。

NBA官网称,掘金队向着卫冕的目标迈进,约基奇有望在4年内第3次拿下常规赛MVP。而在约基奇的对面,湖人队的詹姆斯开启个人第21个赛季。尽管即将年满39周岁,但詹姆斯依旧是这个联盟中实力前10的球员。

当天另一场比赛中,太阳队与勇士队激战到最后一刻,最终太阳队赢得胜利,布克拿下32分。雅虎体育称,两支以进攻见长的球队在第四节拿出强力防守,太阳队单节拿到28分,勇士队只有18分。勇士队在命中率、篮板球和助攻等关键数据上不占优,汤普森在合同年伊始表现不佳,库里则陷入犯规麻烦。太阳队的布克火力全开,他的队友提供了可靠的篮板球保障。

詹姆斯VS“外星人”

尽管NBA煞费苦心安排赛程制造“看点”,让杜兰特和保罗在改换门庭后双双面对老东家,但这些老将能够让NBA继续吸引球迷吗?美联社称,20年前詹姆斯首次亮相NBA赛场时,他是当时球场上最年轻的球员;20年后,詹姆斯已是联盟中最年长的球员,他会在新赛季向一系列里程碑发起冲击。

截至新赛季开始前,詹姆斯的NBA生涯总得分为38652分,距离4万分大关仅差1348分。詹姆斯职业生涯每场斩获27分,上赛季场均29分,这意味着詹姆斯本赛季需要大约47到50场比赛就能达到4万分大关,这一时刻大约在明年年初到来。

而被詹姆斯戏称为“外星人”的文班亚马是新人代表。法新社称,这位19岁的法国天才被誉为“百年一遇的状元秀”,他有望带领马刺队重回强队行列。4场季前赛中,文班亚马场均超过19分,这足以证明他有实力带领马刺重返季后赛。文班亚马是身高和技术的完美结合,“一个可能改变比赛的天才似乎已经出现”。马刺队主帅波波维奇说:“我最关心的是如何保护他。”

文班亚马引发的兴奋显而易见,超过1.3万名球迷观看马刺队的季前赛训练和比赛。NBA高管表示,法国新秀在联盟社交媒体平台上吸引9500万人次观看,这一数据超越其他所有NBA球员。NBA副总裁马克·塔图姆近日称:“文班亚马有望吸引NBA观众数量,因为人们对这位独一无二的球员非常感兴趣。”

“NBA回不去了”

对于NBA而言,观众数量确实值得关注。据“体育媒体观察”网站统计,2022至2023赛季NBA常规赛在TNT、ESPN和ABC等电视台的平均观众人数为159万,与上赛季的161万相比有所下滑。此外,最近4个赛季的平均收视率创下过去30年以来的新低。

自乔丹退役、詹姆斯老去后,“星味不足”成为NBA吸引力下降的主要原因。美国泛体育与流行文化网站“圈套”抛出问题,NBA还有哪些值得尊敬的超级巨星?在为小牛/独行侠队效力21年后,诺维茨基在达拉斯拥有自己的雕像。如果将德国球星诺维茨基作为参照,伟大球星应当有如下几个特质:满足名人堂的准入标准,为球队创造历史,与球队所在城市密不可分,“如果围绕这些标准审视现役NBA球员,下一个拥有雕像的球员会是谁?”

美国“NBA冲击波”网站称,世纪交替以来,NBA见证了国际球员人才井喷。从大放异彩的新秀到改写历史的老球员,他们正在改变美国人熟知的篮球面貌。在2021至2022赛季初,NBA已经拥有来自39个国家和地区的109名国际球员。诺维茨基、奥拉朱旺和姚明等前辈在NBA留下印记后,越来越多的新生代国际球员前往NBA。

英国《金融时报》称,NBA在全球范围内投资球探并发掘人才,努力扩大在亚洲、非洲、欧洲和其他地区的媒体传播影响力,有效建立球迷基础。NBA副总裁塔图姆表示:“NBA比赛的质量和风格因为国际球员而发生改变,这些国际球员正在做一些以前从未做过的事情。”塔图姆提供的数据显示,在约基奇(塞尔维亚)、恩比德(喀麦隆)和安特托昆博(希腊)的影响下,NBA流媒体平台在他们家乡的订阅量同比增长17%、40%和9%。

NBA向外扩展国际影响力的同时,联盟自身格局和打法也在被国际球员改变。美国有线电视新闻网(CNN)称,诺维茨基、安特托昆博、约基奇都曾拿到MVP,展现绝对统治力。随着詹姆斯、杜兰特、库里等球星老去,新一代国际球员逐渐接棒,NBA联盟被国际球员接管可能只是一个开始,难怪有球迷感叹:NBA回不去了。