穿越万里 赞比亚女将大运首秀

23岁的网球选手奎因·萨卡拉此前从未离开过赞比亚。

萨卡拉第一次出国,和队友帕特丽夏·萨赞比莱来到中国成都,参加成都第31届世界大学生夏季运动会。萨赞比莱之前有过一次出国比赛的经历,但也只是在赞比亚的邻国马拉维。

“我们花了些时间去适应成都的气候。要知道,赞比亚位于南半球,现在当地是冬天。”萨卡拉说。

除了温差外,两人在成都过得有滋有味,很快接受了当地美食的“火辣”,还总会向身边的志愿者请教中文日常用语。萨卡拉说:“我们都很喜欢熊猫,时不时会通过网络向家里人分享。”

网球被称为“贵族运动”,但在赞比亚,打网球的门槛并没有想象中那么高,这项运动在当地十分热门。首都卢萨卡开设有不少网球俱乐部,吸引了众多不同年龄段的市民参与,萨卡拉和萨赞比莱同在一家俱乐部打球,因此结缘。

“俱乐部向所有人开放,我们只需要付少许费用就可以打球,接受教练的指导。”萨赞比莱说。

萨卡拉和萨赞比莱的运动经历相仿,两人都在少年时代先走上绿茵场踢足球,而后最终情定网球。

“我参与过不少运动,足球、排球和羽毛球等等。网球既要求身体,又要有很好的心理素质,带给我的享受是其他运动无法比拟的。”萨卡拉说。

两人格外重视本届大运会,专门花了4个月时间特训。不过29日的女单首轮比赛她们一喜一忧。身材更为高大的萨赞比莱直落两盘击败对手,经验不足的萨卡拉则止步首轮。

在萨卡拉看来,非洲网球潜力巨大,众多年轻人天赋出众,但缺乏足够多的比赛机会历练。“这是我第一次参加国际比赛,虽然输了但也是很好的体验。有了第一场的经验,我希望接下来能和萨赞比莱在女双比赛中取得进步。”

虽然网球生涯并不算长,两人却早已放眼未来。她们在训练之余愿意带着更年轻的孩子接触这项运动。

萨赞比莱认为网球之路并非只是属于自己的梦想。网球在赞比亚虽说相当热门,但更多的是男性在参与,走上球场的女孩少之又少。

“值得开心的是,现在已经有一些国内其他地区的孩子来到卢萨卡训练。”萨赞比莱说,“我们也想通过自己的努力打出名堂,激励更多女孩投身网球。”

(新华社记者 孙 哲 王春燕)

《 人民日报海外版 》( 2023年08月01日   第 09 版)