西亚大区11支队伍进入16强!亚洲杯呈现“西强东弱”

【环球时报特约记者  马德兴】2023卡塔尔亚洲杯小组赛当地时间24日结束,晋级淘汰赛的16支参赛队已经悉数落位,休息两天之后,16强将展开捉对厮杀,争夺本届赛事冠军。连续第13次参赛、参赛次数仅次于韩国队和伊朗队(15次)的中国男足以2平1负且一球不进的成绩,名列本届赛事的第18位,并在24日回到北京后就地解散。

由于亚洲杯赛连续第二次在阿拉伯国家进行,这让阿拉伯球队继上一届2019年阿联酋亚洲杯之后进一步扩大优势。16强球队中,阿拉伯球队有8队晋级,只有黎巴嫩队和阿曼队无缘小组出线,进入淘汰赛的队伍数量较上一届增加了1队,即巴勒斯坦队,而巴林队取代了阿曼队。

如果再加上伊朗队、乌兹别克斯坦队、塔吉克斯坦队3支球队,西亚大区总共有11队晋级淘汰赛,其余是东亚大区的5支球队,即东亚的韩日两强以及属于东南亚区的澳大利亚队、泰国队和印尼队,其中印尼队取代了上一届越南队的位置。上一届进入八强的中国男足此番无缘晋级淘汰赛,某种程度上加剧了东亚大区对西亚球队的劣势。

实际上,不只是西亚球队在数量上占据优势,过去一直呈现的“东西对决”格局中,此次东亚球队在对阵西亚球队的直接对话中也没有显现优势。除了中国队以0∶1输给东道主卡塔尔队,即便是对阵黎巴嫩队,也是只能收获一场平局。作为夺冠热门,日本队在小组赛中1∶2输给伊拉克队,爆出本届赛事目前为止最大冷门。

当然阿拉伯球队拥有一定主场优势,虽然卡塔尔人口不多,以往主场比赛的上座率不高,但本届亚洲杯赛上,卡塔尔队3个主场的比赛场场超过4万人次,揭幕战更是突破8万,而沙特队、阿联酋队、巴勒斯坦队、叙利亚队等阿拉伯球队出赛的场次,上座率也能够超过3万人次,这在以往也是不多见的。

整个小组赛阶段,亚洲传统五强——韩国队、日本队、伊朗队、澳大利亚队以及沙特队,这些世界杯上的亚洲常客在本届亚洲杯中似乎并未显现出足够优势,虽然全部顺利进入淘汰赛,但似乎表现并不是那么令人信服。一方面或许是因为这些传统强队因自身整体实力占优,对亚洲赛事未能予以足够的重视,特别队中有众多在欧洲职业俱乐部效力的球员,难免会为俱乐部赛事分心。

另一方面,强队是其他各参赛队的“靶子”,对手碰到他们时会格外有动力。这一正一反,使得这些强队的表现大打折扣,战绩并不像赛前球迷所想象的那样,像伊拉克队击败日本队,约旦队和马来西亚队分别战平韩国队,澳大利亚队被乌兹别克斯坦队逼平,沙特队被全替补阵容的泰国队逼平。

当然,在以弱对强的比赛中,弱队采用放弃控球,更强调反击中的速度、效率等战术,帮助他们取得目标成绩。但除此之外还要注意到一点,就是“归化球员”的大量加入帮助弱队在短时间内迅速提升水准。最典型的例子就是伊拉克队,有七八名血缘归化球员,出生在欧洲、成长在当地足球环境下,与伊拉克足球、亚洲足球并无关系,这等于是“外援”助阵伊拉克,让球队的整体实力得到迅速提升。

印尼队这次历史性杀入16强,队中有9名归化球员,首发阵容中一般有六七人。他们并非出生在印尼,而是出生在荷兰、比利时、瑞典、英国,从小也是在欧洲足球环境中成长起来,然后在亚洲杯之前加入印尼国家队,所以印尼队所展现的完全不像是以往水准。

归化似乎已经成为亚洲弱队进步神速的最为快捷的手段与方式,进而导致亚洲球队“强弱”差距在缩小,而未必是部分球迷所想象的“别人进步太快”,可以说“归化”让亚洲足球版图发生不小改变。当然,这只是第一阶段小组赛的情况,或许球迷在之后的淘汰赛中才能真正见识亚洲足球的真实水平。