“谢谢那些不相信我的人”,19岁的她高举美网冠军奖杯

伴随着最后的一记穿越得分,整个阿瑟·阿什球场的20000名观众都沸腾了。

夺得2023年美国网球公开赛女单冠军之后,可可·高芙走去网前和萨巴伦卡握手。她拄着球拍跪在球场上哭了一会,起立向大家致意。

球场电子背板上打出了美国网球名宿、39座大满贯得主比利·简·金的照片,场上场下本土网球的传奇以及未来在这一瞬间产生了奇妙的联动。

10日凌晨,19岁的6号种子高芙以2比1逆转击败即将在下周登顶WTA世界第一的萨巴伦卡,从比利·简·金手里接过自己的首个大满贯女单冠军。

那个2012年因为去美网看球而在看台上兴奋地跳舞的小姑娘,在11年后站在了中央球场最高的位置。

备受期待的较量

这场决赛开始之前,高芙和萨巴伦卡都处于自己职业生涯的高光时刻当中。

前者虽然在温网首轮1比2不敌2020年澳网女单冠军肯宁,但在团队中引入技术教练佩里·里巴以及聘请了有着“金牌教练”之称的布拉德·吉尔伯特作为顾问之后,她在接下来的北美硬地赛季里大放光彩。

7月末8月初的华盛顿公开赛,首轮轮空的高芙接连战胜本土资格赛选手海丽·巴普蒂斯特、6号种子暨2020东京奥运会女单金牌得主本西奇、8号种子萨姆索诺娃以及4号种子萨卡里,夺得赛季第二冠。

接下来她在WTA1000级赛事蒙特利尔公开赛上闯入8强;在WTA1000级赛事辛辛那提公开赛上夺得职业生涯最重大的一个冠军——半决赛击败世界第一斯瓦泰克,决赛里战胜了今年温网女单亚军穆霍娃。

25岁的萨巴伦卡本赛季更是取得了脱胎换骨的进步——她控制住了自己的情绪和失误,年初在澳网夺得职业生涯首个大满贯,来到美网之前将WTA排名提升至最高的第二位。

在纽约,伴随着她不断进入新的轮次以及斯瓦泰克止步8强,她将在下周新的积分榜上成为WTA有史以来的第29位世界第一。

当这样两位选手会师2023美网女单决赛时,一场备受瞩目的“当红球员”和“天才少女”之间的较量也就此展开。

此前双方有过5次交手,美国小将以3胜2负占据优势。最近的两次双方各取一胜,去年的多伦多公开赛高芙在16进8的比赛中以7比5、4比6、7比6险胜;今年的印第安维尔斯公开赛1/4决赛,萨巴伦卡以6比4、6比0拿走胜利。

跌宕起伏的决赛

本场之前,两位选手都曾经有过一次大满贯决赛的经验,萨巴伦卡在2023年捧起澳网女单冠军,高芙则在去年的法网决赛里折戟。

由于稍长一些的年纪和更多的比赛经验,白俄罗斯姑娘很快就展现出自己如“猛虎下山”一般的气势,开局就破掉对手的两个发球局,取得4比0的领先。此后尽管高芙在第6局实现回破,但2号种子还是再次取得破发,6比2先下一城。

第二盘,现场的观众给了本土小将很大的支持,背水一战的她发起反击——虽然第4局错失一个破发点,但接下来她还是把握住了机会,成功兑现破发点后以6比3将大比分扳平。

决胜盘开场,高芙延续了第二盘的好状态,很快就送给2号种子一个4比0。此后,萨巴伦卡找回了一点发球的感觉,成功保发后追至1比4。

此刻,萨巴伦卡利用局间休息申请赛会医生入场,对自己的左大腿内侧进行治疗。在过程当中,她用毛巾盖住自己的头部,一边擦着不断流下来的汗水,一边沉静心态。

与此同时,距离冠军触手可及的高芙回到场地上,不断地活动,保持身体的热度和手感。

随后比分来到5比2,高芙进入到自己的发球胜赛局,干净利落地连拿3分,手握3个冠军点。

她在第一个冠军点上就成功兑现,夺得本赛季第4个单打冠军,也是职业生涯迄今6个女单桂冠中最重要的一个。

2023年的夏末秋初,高芙在北美硬地赛季拿下3个冠军,赢得13连胜,下周将来到WTA积分榜的第3位。

同时,她也成为继2021年的拉杜卡努之后首位,美网历史上第12位在20岁前便夺得单打冠军的女选手。

“谢谢不看好我的人”

颁奖台很快便搭建了起来,人们为两位选手的精彩表现而鼓掌,期待着接下来她们会说些什么。

随后,现场主持人宣布5位颁奖嘉宾入场,包括比利·简·金本人和美国网协主席斯黛西·阿拉斯特以及赞助商等。

“我只是想要祝贺高芙,你打得真的是太好了,也祝贺你的团队。你表现得如此完美,希望我们还可以打更多的决赛。祝贺你们,你们真是太棒了。”

在发言中,向来爱笑的萨巴伦卡依然保持着她的开心和风度。但是当被问到要对自己的团队说点儿什么时候,她一边笑着一边流泪了,“我说不出什么了……我爱你们,谢谢你们在这里观看我的比赛,现在这个结果……对不起。”

然后,话筒被交到了高芙的手里。从十多岁起就备受期待,到15岁闯入温网16强,再到如今捧起大满贯女单冠军,这么多年人们对这位“天才少女”的期待有时候超过了她能承受的上限。

但为了自己的网球梦想,她还是默默承受了一切,包括苛责甚至辱骂。

高芙感谢了自己的父母和没有来到现场的祖父母以及兄弟,也感谢了所有为比赛提供服务的人们。与此同时,她也提到了那些一直以来不相信自己能够取得成功的人。

“最后,我要谢谢那些不相信我的人。一个月之前,我赢了华盛顿500的赛事,他们说我也就这样了。当我赢得辛辛那提的时候,他们说这是我能够拿到的最高级别的冠军了。”

“3周之后,我带着(美网)冠军站在这里……我会努力做到自己的最好,谢谢那些在我的火焰上泼水而不是加油的人们,现在我变得更好了!”